Il Nowruz, una festa antichissima

Per più di 300 milioni di persone in tutto il mondo, il Nowruz è una festa molto importante.  Immaginate di mettere insieme Natale, Capodanno e la Festa della Liberazione, aggiungete un rito col fuoco, pasti luculliani, riunioni di famiglia e danze per strada e avrete una vaga idea di cosa sia una festa attesissima, i cui preparativi iniziano con diverse settimane di anticipo.  Secondo le Nazioni Unite il Nowruz "promuove valori di pace e solidarietà tra generazioni e all'interno delle famiglie" ed è un momento di riconciliazione e di vicinato che "contribuisce alla diversità culturale e all'amicizia tra i popoli e le diverse comunità". Tutti elementi che varrebbe la pena utilizzare, indipendentemente da come vengono chiamati. Il Nowruz è il nuovo anno persiano ma non è una festa esclusivamente persiana. Conosciuto anche come Nauryz, Navruz o Nowrouz, significa "nuovo giorno" e cade il primo giorno di primavera.  Il calendario iraniano è un calendario solare, che significa che il tempo è determinato, attraverso osservazioni astronomiche, dal movimento della Terra intorno al sole. Quindi il primo giorno dell'anno è sempre legato al fenomeno naturale dell'equinozio di primavera. Non è una festa religiosa, ma piuttosto una celebrazione universale di un nuovo inizio: augura prosperità e accoglie il futuro mentre il passato viene lasciato indietro. Ecco perché le famiglie usano questa occasione per pulire a fondo case e armadi e comprare abiti nuovi. È una celebrazione che dura un mese, piena di feste, spettacoli di strada e rituali pubblici.

E cibo, tanto! Il 21 marzo è stato ufficialmente riconosciuto nel 2010 come International Nowruz Day dalle Nazioni Unite su richiesta di paesi come Afghanistan, Albania, India, Iran, Kazakistan, Turchia e Turkmenistan. Ma la sua portata è ancora più ampia. Più di 300 milioni di persone in tutto il mondo celebrano il Nowruz, dai Balcani, al Bacino del Mar Nero, all'Asia centrale fino al Medio Oriente e altrove, nelle comunità reinsediate nei paesi occidentali, Italia compresa. 

Come qualsiasi altra festività, il Nowruz prevede una serie di tradizioni. Includono il tavolo "Haft Sin", che comprende sette oggetti simbolici che iniziano con la lettera Farsi "S." Includono erba di grano, erbe aromatiche, cibo secco e aceto. Simboleggiano le speranze per il nuovo anno, tra cui salute, ricchezza e prosperità.  Ad esempio, "Sir", l'aglio, rappresenta la protezione dalla malattia e il male, mentre l'aceto, o "Serkeh", rappresenta la longevità e la pazienza.  I tavoli includono anche specchi, candele, uova decorate, acqua e vari tipi di frutta. Molte famiglie mettono anche un pesce rosso sul tavolo per la buona fortuna e libri di poesia o il Corano a simboleggiare l'educazione e l'illuminazione.

Si fa visita ad amici e vicini di casa, si condividono pasti e si organizzano feste di accoglienza.  Le comunità si riuniscono per celebrare l'inizio della primavera e lo fanno nella speranza di essere sempre circondati da ambienti sani e puliti, come sana e pulita è stata resa la propria casa durante i preparativi.

Ma le celebrazioni non finiscono con l’inizio del nuovo anno. Tredici giorni dopo il Nowruz, le famiglie si dirigono all’aperto e gettano nei corsi d’acqua l'erba ottenuta facendo germogliare il grano, già utilizzata per per decorare la tavola dell’Haft Sin. La tradizione viene mantenuta il tredicesimo giorno del nuovo anno, numero solitamente considerato sfortunato. Per garantirsi buona fortuna per l'anno, le comunità affidano i germogli alla corrente, affinchè porti via tutta l'energia negativa di ogni casa.

Saltano davvero sugli incendi? Sì! Questo rito è una delle due più importanti tradizioni che segnano gli ultimi giorni del vecchio anno. Prima che arrivi la primavera, i bambini corrono per le strade sbattendo rumorosamente sui vasi e bussando alle porte, chiedendo dolci o denaro, un po' come Halloween.

L'ultimo mercoledì dell'anno, il “Chaharshanbe Soori” (mercoledì rosso), le folle si riuniscono in luoghi pubblici e saltano sui falò, cantando canzoni tradizionali e ripetendo la frase: "Dammi il tuo bel colore rosso e riprendi il mio pallore malato".

Il fuoco è simbolo di luce e bene.

Le origini del Nowruz risalgono alla religione zoroastriana, incentrata sul fuoco sacro e sulla luce, quali elementi essenziali per sostenere la vita. Oltre a tavolate, fuochi e feste, il Nowroz prevede anche una versione iraniana di Babbo Natale - Amoo Nowruz, o Zio Nowruz - e un piccolo allegro giullare che lavora per lui, raffigurato con la faccia nera. Conosciuto anche come Haji Firuz, il personaggio è uno schiavo africano che serve un maestro iraniano, un riferimento alla lunga storia di schiavitù dell'Iran, scrive Beeta Baghoolizadeh, con l'Ajam Media Collective. "La filastrocca senza senso e il riferimento diretto al suo status di schiavo riaffermano il suo ruolo di menestrello nella società iraniana - un ruolo che, nonostante la fine della schiavitù in Iran, persiste tuttora nelle moderne celebrazioni di Norooz", dice Baghoolizadeh. "Haji Firuz, in effetti, proviene dalla comunità afro-iraniana nel sud dell'Iran". Mentre la gente salta sul fuoco al suono del pot-bang, viene portata all’aperto una grande quantità di cibo. La cucina persiana, già famosa per la sua varietà di carni alla griglia e riso, lascia alle spalle l'anno vecchio con un tripudio di stufati, cibi piccanti, biscotti e pasticcini colorati. Pesce, carne, riso, pasta e fagioli in vari piatti sono tutti conditi con menta fresca, dragoncello, basilico e altre erbe aromatiche. Il piatto principale di Nowruz è Sabzi Polo Mahi: pesce fritto accanto a riso cucinato con le erbe. Un altro, Dolmeh Barg, include carne cotta e riso avvolti dentro foglie di vite. E Fesenjan, uno degli stufati più famosi dell'Iran, offre carne, di solito pollo e talvolta anatra, con salsa di melograno e noci. La lista potrebbe continuare all'infinito ma la cosa più importante del cibo di Nowruz è l’essere condiviso tra familiari, amici e vicini di casa.

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